viernes, 23 de diciembre de 2011

Chip de 128 Gb del tamaño de una uña


Y de repente la capacidad base en los dispositivos móviles se multiplicó milagrosamente. Micron e Intel han anunciado hoy algo en lo que han estado trabajando juntas durante un largo periodo, el primer chip NAND de 128Gb, que llevará a los dispositivos de consumo como tablets, smartphones y SSDs a mayores cotas de almacenamiento en los próximos años. La nueva memoria NAND Flash de las dos compañías es el primero de su clase, al estar fabricado con tecnología de 20nm y alcanzar semejante densidad de almacenamiento, en formato MLC lo que debería hacerlo relativamente asequible. En la misma nota de prensa, ambas firmas han anunciado también un chip más humilde, de 64Gb también fabricado a 20nm, con la particularidad de estar producido en formato SLC, de modo que sería en general más fiable y tendría un mayor rendimiento que el encapsulado de 128Gb.

El nuevo módulo de alta densidad tiene el potencial de permitir hasta 1 Terabit — 128 Gigabytes — distribuidos en 8 chips empaquetados en un dispositivo del tamaño de la yema de un dedo, con hasta el doble de rendimiento que soluciones actuales de 64GB. La tecnología de 20nm utilizada para producir estas memorias desarrollada en conjunto por esta colaboración entre Intel y Micron llamada IM Flash Technologies, utiliza una nueva estructura de celdas — planar cell — que permite un escalado más agresivo que otras arquitecturas. El chip de 128Gb entra dentro de la especificación ONFI 3.0, lo que significa que es capaz de ofrecer un rendimiento excepcional (hasta 400MB/s según la descrpición de la especificación) y está preparado para los dispositivos de última generación.

Las versiones SLC de 64Gb ya han entrado en producción masiva, y en breve lo harán también los modelos de mayor capacidad, cuyas muestras comenzarán a ser enviadas a los principales fabricantes y ensambladores en enero. Con esto, IMFT espera una rápida transición hacia estas memorias el próximo año, con los primeros dispositivos emergiendo en la segunda mitad de 2012. Las ventajas de este nuevo chip, capaz de alcanzar los 333 MT/s son evidentes, pues ofrece una mayor densidad de almacenamiento en un área extremadamente pequeña, haciéndolo perfecto para todo tipo de productos para el mercado móvil, desde tablets hasta smartphones, que verían incrementada su capacidad base y el rendimiento del almacenamiento sin un cambio de formato para adaptarse al chip. Esta es también una pieza clave para el futuro de las unidades SSD, que se beneficiarían del menor coste de producción de la tecnología de 20nm.

Esto es sin duda algo muy beneficioso, incluso a corto plazo, para todos los consumidores, que podremos disfrutar de una mayor cantidad de almacenamiento y unas velocidades de transferencia superiores, al mismo tiempo que veremos como este baja progresivamente su precio de venta.

lunes, 19 de diciembre de 2011

Un chip para transmitir vía WiFi a 1.5 Gb/s

El cielo es el límite. Nada más ni nada menos que 1.5 Gigabytes por segundo de velocidad de transmisión de datos a través de WiFi es lo que han conseguido los fabricantes japoneses de chips Rohm.

El pequeño dispositivo apenas mide dos centímetros de largo y emplea una transmisión de tipo terrahertz wave, caracterizada por emplear una porción del espectro entre los infrarrojos y las microondas. Y lo mejor de todo es saber que chips cómo estos pueden ser más baratos de fabricar que los actuales.

En Rohm además no sólo están convencidos de que pueden tener en el mercado estos chips en un plazo de tres o cuatro años, si no que además piensan que pueden llegar… a los 30 Gbps.

viernes, 16 de diciembre de 2011

El ‘aracnocóptero’ conquista el cielo

Tras dos años de trabajo, investigadores de la Universidad de Salamanca y la empresa Arbórea han desarrollado el ‘aracnocóptero’, un aparato con forma de araña que permite el vuelo sin piloto y que está dotado de cámaras y sensores para obtener diferentes datos. La plataforma consta de la aeronave, un bloque de comunicaciones y una base de control compuesta por un ordenador tipo tablet muy resistente y un mando como el de los videojuegos. El funcionamiento es muy simple y puede servir para supervisar operaciones militares o para realizar trabajos de cartografía digital, por ejemplo.

En el mercado hay muchos sistemas similares, llamados UAV (siglas de unmanned aerial vehicle), pero el ‘aracnocóptero’ tiene características mucho más avanzadas, ya que permite un despegue vertical y llevar una carga de hasta 3 kilogramos, es desmontable y se transporta en pequeñas maletas. También permite realizar vuelos con una extraordinaria estabilidad comparado con otros aparatos de este tipo, que vibran demasiado como para tomar imágenes precisas. Las baterías, en la actualidad, aguantan unos 40 minutos.

El ‘aracnocóptero’, fabricado de titanio y carbono, es muy resistente, lleva una cámara que filma su propio vuelo y múltiples sensores: de presión para controlar su altura, un sónar para facilitar aterrizajes y despegues automáticos, giróscopos, magnetómetros y acelerómetros para ganar estabilidad. Además, con el GPS se le dan patrones de vuelo automáticos para que los ejecute y la información se visualiza en la interfaz del usuario.

Además, los protocolos de comunicaciones que se usan para manejar el aracnocóptero son digitales, con un rango teórico de 100 kilómetros en condiciones óptimas. "Con las ondas de radio digitales, tenemos toda la información en tiempo real en el tablet, donde vemos el vídeo y la posición del aparato en un mapa", indica Carlos Bernabéu, fundador de Arbórea, empresa situada en el Parque Científico de la Universidad de Salamanca.

Los investigadores trabajan en un sistema de inteligencia artificial con el objetivo de imitar el modelo de comunicación de especies sociales como las aves o enjambres de abejas para establecer patrones de vuelos inteligentes con grupos de estos aparatos. Por ejemplo, “si buscamos radiactividad, desplegamos varios aparatos y se comunican entre ellos a través de este protocolo digital, cada uno sabe dónde están los demás y actúan para cubrir áreas sin solaparse. Si uno detecta radiactividad, los demás acuden para realizar las mediciones oportunas”, explica Bernabéu. Este sistema multiagente imita los modelos de animales gregarios, ya que “los esquemas lógicos son los mismos”.


lunes, 12 de diciembre de 2011

Impermeable que recoge agua de lluvia

Hyeona Yang y Joshua Noble, del Instituto de Diseño Interactivo de Copenhague, en Dinamarca, han creado «Raincatch», un impermeable que, además de evitar que la lluvia traspase la prenda, permite recolectar el agua caída durante el chaparrón.

Después, gracias a un sistema de almacenamiento de purificación de agua, el usuario podrá beberla cuando tenga sed. Es decir, un mecanismo similar al que se utiliza durante las rutas de montaña, para que uno no tenga que parar cada vez que tiene sed, pero con la ventaja de que el agua de este impermeable no se acaba, bueno, siempre y cuando siga lloviendo o vuelva a hacerlo.

Como un camello

Aunque quizá, el mayor parecido del «Raincath» sea «con el camello y su joroba», tal y como explica a este semanario su coautora Hyeona Yang. «El agua –prosigue– se recoge en el cuello del impermeable que se filtra por la parte posterior de la capa donde se pasa a través de unos filtros de carbón vegetal y luego se purifica mediante un proceso químico simple de yodo».

«Después –continúa Yang–, este agua se almacena alrededor de la cintura y las caderas, de modo que el usuario podrá aguantar el peso sin esfuerzo. Si bien, también se almacena en pequeñas bolsas alrededor de los hombros».

«Esta dispersión del agua alrededor de la capa permite que ésta pese por igual, y por tanto que el usuario del ‘‘Raincath’’ pueda caminar sin ir desequilibrado por el peso del agua», asegura Hyeona Yang.

Además, «la idea no es que lleve una cantidad excesiva de agua con usted, sino más bien suficiente para unas horas o un día de senderismo», añade.

En vez de una cremallera, va una «pajita» de plástico gigante (o un tubo) que hace de cordón para cerrar la capa y que llega hasta la boca del dueño del impermeable.

«Pusimos en marcha este proyecto con la idea de que el agua potable y el acceso a este recurso es uno de los asuntos más importantes del siglo XXI. ‘‘Raincath’’ es una solución simple y minimalista que puede utilizar todo el mundo, desde un excursionista hasta un vagabundo, por ejemplo», explica Hyeona Yang.

viernes, 2 de diciembre de 2011

Robots sustituirán a guardias en una prisión de Corea del Sur

En el lejano oriente los robots pueden hacer de todo, desde trabajar como recepcionistas hasta jugar partidos de fútbol. En el caso de Corea del Sur, las autoridades implementarán un grupo de robots guardianes en la prisión de Pohang a partir del próximo año.

El proyecto, patrocinado por el Ministerio de Justicia, estará a prueba durante un mes en la prisión ubicada al sureste de Seúl. Los robots realizarán tareas de patrullaje por la noche y serán capaces de distinguir si hay conductas sospechosas entre los prisioneros.

De igual modo incluirán sensores que les permitirán revisar las condiciones de las celdas y en caso de que haya algún comportamiento extraño, podrán emitir un reporte al oficial a cargo.

Contrario a lo que podríamos pensar, estos robots no serán usados como Terminators, sino como apoyo para que los guardias actuales se deslinden de actividades tediosas y se enfoquen más en el proceso de rehabilitación de los prisioneros.

El costo de los nuevos guardias asciende a unos US$863.000 y los ingenieros se encuentran dando los últimos toques para cuenten con una apariencia “más humana y amigable”.

Nos preguntamos si también serán a prueba de hackeo.

martes, 29 de noviembre de 2011

Investigadores consiguen proyectar información en un lente de contacto

¿Cuántas veces hemos soñado con tener un ojo biónico como el de Arnold en Terminator? Al parecer estamos muy cerca de conseguirlo, luego que científicos estadounidenses y finlandeses produjeran el primer prototipo de lente biónico.

Investigadores de la Universidad de Washington y de la Aalto University Finland crearon un lente de contacto capaz de proyectar información electrónica a la retina. El primer prototipo cuenta con un pixel y funciona sin efectos colaterales, o al menos eso dicen luego de probarlo en el ojo de un conejo.

El lente de contacto funciona gracias a una antena que capta energía de una fuente externa, ésta es almacenada en un circuito y luego enviada a un chip de zafiro transparente que contiene un LED azul.

La tolerancia corporal al lente no ha sido el único problema con que han lidiado los investigadores. El ojo humano cuenta con una distancia focal mínima de varios centímetros, si acercamos demasiado el objeto entonces se volverá borroso.

Para solucionar esto, el prototipo cuenta con lentes de Fresnel, que son más delgados y planos que los lentes convencionales; estos ayudan para enfocar la imagen proyectada en la retina.

Los científicos se muestran complacidos y ya piensan en producir prototipos con más pixeles, los cuales desplegarían mensajes de texto en el lente. Después de eso se necesitará de mucho esfuerzo y horas de investigación para proyectar imágenes en alta resolución.

viernes, 25 de noviembre de 2011

Spray con nanotecnología para evitar manchas y repeler líquidos en objetos y ropa

Spray con nanotecnología para evitar manchas y repeler líquidos en objetos y ropa. Ross Technology Corp. necesitaba una mejor manera para reducir la corrosión de los productos de acero. Cuando no pudieron encontrar uno adecuado, se trabajó en la creación de algo por su cuenta. Y, finalmente, se dio con un producto pulido que llevó a un nuevo negocio conjunto. Ese producto es NeverWet, una base de silicona en aerosol de recubrimiento que repele el agua y los aceites pesados.


miércoles, 23 de noviembre de 2011

Comparte un poco de potencia de tu ordenador para combatir la malaria

En esta vida hay muchas formas de ser solidario y todas son completamente necesarias, aunque algunas resultan particularmente singulares. Tal es el caso del World Community Grid, una tecnología que permite tomar una pequeña parte de la potencia de miles de ordenadores en todo el mundo para realizar grandes procesos en tareas de investigación, como si de un superodenador se tratase.

Este proyecto fue puesto en marcha por IBM y ha servido para ayudar desinteresadamente en la investigación de multitud de equipos científicos. Ahora, nos piden nuestra colaboración una vez más para ayudar a la organización GO Fight Against Malaria, que persigue encontrar una cura para erradicar esta terrible enfermedad que mata a un millón de personas cada año, niños en su gran mayoría.

La computación es muy necesaria para poder sacar adelante una investigación así, y por eso nos piden que nos unamos a esta causa donde ya hay casi 600.000 equipos apuntados. Para ello, solo será necesario descargar e instalar la aplicación gratuita que consumirá únicamente recursos de nuestro ordenador cuando esté encendido pero inactivo. La herramienta es compatible con Windows, Linux, Mac OS X y FreeBSD.

lunes, 14 de noviembre de 2011

Científicos crean el vehículo mas pequeño del mundo

Investigadores holandeses liderados por Tibor Kudernac, de la Universidad de Twente, y Ruangsupapichat Nopporn, de la Universidad de Groningen, consiguieron desarrollar lo que podríamos llamar el vehículo eléctrico más pequeño del mundo: mide sólo seis nanómetros.

El “vehículo” en cuestión fue fabricado agrupando átomos formando una estructura del tamaño de una molécula, contando con cuatro ruedas que giran de manera independiente al ser cargadas con 500 mV (logrando una autonomía de 30 minutos).

Para cargar dichas ruedas los investigadores utilizan el mismo microscopio con el que observan el vehículo (microscopio de efecto túnel), con lo que se consigue que los electrones energicen cada rueda logrando que estas desplacen la estructura hacia adelante. Hasta el momento los investigadores han logrado que el vehículo se desplace 0,6 nanómetros luego de 10 estimulaciones eléctricas.

¿Y para qué sirve un vehículo tan pequeño? En realidad aún no existen una aplicación práctica, pero los investigadores señalan que gracias al estudio de este tipo de moléculas esperan lograr importantes avances en el desarrollo de máquinas a escala nanométrica.

viernes, 11 de noviembre de 2011

Camisas con su propio generador termoeléctrico

Mucho se habla de energías renovables como el Sol, el viento, las mareas… ¿pero qué pasa con las personas? Sí, como ya nos mostraron en Matrix somos estufas con patas que bien aprovechadas podrían alimentar a robots aniquiladores de la humanidad.

Pero bueno, tampoco hace falta llegar al extremo de enchufarnos un miniUSB por el hojaldre, gracias a un sistema de “termopilas” diseñado por un equipo de científicos de los países bajos nuestras camisas podrían convertirse en verdaderos generadores termoeléctricos.

El centro de investigación IMEC ya diseño hace años un sistema parecido para obtener energía a partir del calor de nuestro propio cuerpo para alimentar un sensor EEG que se llevaba en la cabeza.

Pero ahora lo que han hecho es integrarlo en una camisa para poder alimentar cualquier tipo de sensor. Funciona con 16 termopilas que son de un espesor de tan solo 5mm y que producen entre 1 y 4mW dependiendo de la actividad del sujeto, con picos de probablemente MW si eres seleccionador de la Roja y Sergio Ramos levanta una copa del mundo.

Aunque pueda parecer poco, si tenemos en cuenta que un sensor médico suele gastar en torno a 0,4mW estamos ante una solución con bastante futuro.

Además el calor que se nos quita del cuerpo no es muy apreciable por lo que lo mismo tenemos suerte y crean una versión especial “verano español” con la que consigan que hasta pasemos frío mientras enchufamos un tablet de ocho núcleos y un minibar.

lunes, 7 de noviembre de 2011

Guantes para manejar tu smartphone

Estamos metidos de lleno en la era táctil. Teléfonos inteligentes, tabletas, , radiocasetes... ahora prácticamente todo se maneja con los dedos, sin necesidad de botones que sobresalgan. Esta tendencia ha generado sin embargo, un problema: todos estos dispositivos no se pueden utilizar si llevas guantes puestos. Por eso han nacido unos guantes que, además de abrigar, permiten utilizar los dispositivos táctiles.

La principal característica de estos guantes es su diseño. Tras analizar con qué dedos se manejan este tipo de dispositivos, y con qué partes de los mismos se pulsa la pantalla, varias empresas se han lanzado a crear distintos tipos de guantes. Desde Muji, por ejemplo, explican que su línea de guantes para dispositivos táctiles están fabricados con un material que "mantiene la conductividad del cuerpo humano" apuntando que esta característica "resulta imprescindible para la detección de una pantalla táctil".

Igualmente la marca francesa Isotoner presentó a finales de octubre sus guantes SmartTouch. Esta compañía, por su parte, ha patentado una tecnología que permite controlar este tipo de gadgets gracias a unos hilos conductores situados en las yemas de los dedos.

En definitiva son varios los modelos y las marcas que comercializan estas prendas que apuntan a ser un verdadero boom estas navidades. En cualquier caso, ya no tendrás que quitarte los guantes para utilizar tu smartphone.

viernes, 4 de noviembre de 2011

La pantalla 3D sin gafas más grande del mundo

Hay algo en particular en los dispositivos 3D que logran sacarle todo el atractivo: las gafas. No es extraño que, por este motivo, las compañías más famosas del mundo relacionadas a las pantallas están tratando de crear una buena forma que funcionen sin ellas y, así, poder volver a llamar la atención que generaron después de su salida.

El Instituto Nacional de Información y Comunicación de Japón junto a JVC Kenwood se unieron para desarrollar una pantalla Full HD 3D de nada menos que 200 pulgadas que está siendo presentada como la más grande del mundo creada hasta la fecha que funciona sin gafas. La creación permite mirarla desde 57 diferentes ángulos, lo que significa que, incluso, se van a poder ver los diferentes costados de los objetos tridimensionales pero no desde cualquier lado sino que se limita desde los 180º a 13º.

Para que nos demos una idea de cómo funciona, los creadores explicaron que si, por ejemplo, la imagen tridimensional fuera un cubo, podríamos movernos y ver los lados de ese cubo.

Vamos, que esto lógicamente no tiene nada de hogareño pero, por ejemplo, podría utilizarse para un cine. La pantalla de 200 pulgadas pesa 500kg y crear esta tecnología se usaron nada menos que 57 proyectores que están sincronizados dándole, de esa manera, los efectos 3D que se pueden disfrutar.

Por ahora este tipo de pantallas no está siendo desarrollada con el mercado de consumo en la cabeza sino más que nada con un fin de desarrollo e investigación. Sea como sea, es interesante lo que lograron hasta ahora. Los resultados que se pueden ver en el video que adjunto a continuación son verdaderamente sorprendentes.


miércoles, 2 de noviembre de 2011

Así será el mundo dentro de diez años

¿Se imagina levantarse por la mañana en su casa y transformar con sólo accionar un botón su cuarto en oficina que después, ya por la tarde, puede pasar a ser un gimnasio? Y si quiere salir a cenar con su pareja, ¿se imagina poder saber a través de su teléfono móvil con una hora de antelación si en la ruta que seguirá con un coche eléctrico biplaza habrá algún atasco?

Aunque todo esto suene a ciencia ficción son escenas que formarán parte de nuestra vida diaria en un futuro no demasiado lejano. De ello están convencidos los expertos mundiales que durante la pasada semana han participado en el foro Emtech Spain que ha organizado el Instituto Tecnológico de Massachusetts con la colaboración de Málaga Valley y que ha reunido a investigadores y emprendedores de campos tan variados como el diseño de ciudades inteligentes, internet, los videojuegos, la robótica o la nanotecnología, entre otros.

Ellos han dado su visión de cómo evolucionará el mundo en la próxima década, en la que por ejemplo las ciudades se volverán inteligentes habrá vehículos eléctricos de diferentes tipos, como coches, motocicletas o bicicletas, que el usuario podrá ir usando en función de sus necesidades.

Según ha explicado el investigador del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) Ryan Chin los 'city car' en los que trabaja el MIT serán vehículos de 450 kilogramos de peso concebidos para dos pasajeros que, equipados de una rueda robótica, puede girar sobre sí mismo y se puede poner en posición vertical, lo que facilita su estacionamiento en las ciudades. La idea es que se produzca en 2013.

Redes sociales en 3D

Internet también cambiará y con su cambio, como ha sucedido hasta ahora, la sociedad. La evolución de las redes sociales pasará porque cada vez serán más tridimensionales, según Geoff Ralston, fundador de Imagine K12, lo que "nos va a permitir mejorar la educación, que estará conectada al conocimiento. Habrá híbridos entre grandes tecnologías y profesores. La educación será individualizada, según nuestras capacidades", ha predicho.

Para el director de búsqueda e infraestructura de Twitter, Othman Laraki, el futuro de esta red pasa por hacer que "todos los seres humanos sean alcanzables en una manera bidireccional" y que se pueda estar a través de este sistema en contacto con cualquiera que se desee.

En el caso de los videojuegos, para el director ejecutivo Singapur�MIT GAMBIT Game Lab, Philip Tan, el futuro está en aprovechar la oportunidad de introducir nuevos géneros. "Tenemos un proyecto para adaptar las reglas de otros géneros y traerlas a este sector, como sucede con la tragedia griega. También hemos creado un pequeño videojuego de gays, lesbianas y transexuales", ha explicado Tan, quien apuesta por evolucionar hacia juegos con nuevos algoritmos en lugar de con una secuencia repetitiva.

Aviones robot

Los aviones robot también formarán dentro de poco parte del día a día, según ha explicado el director ejecutivo de la NASA, Khalid Al-Ali "El futuro de la robótica está en objetos inteligentes que vuelan y aterrizan autónomamente: aviones robot. Es posible hacer cosas sorprendentes", ha dicho sobre los vehículos espaciales en los que su equipo trabaja en la actualidad.

Sin embargo, los robots aún no llegarán a las casas porque son muy caros. "La tecnología está creada pero adquirirla tiene un coste elevadísimo y hay que encontrar la aplicación adecuada. Puedo imaginar el futuro pero no sé si llegará a producirse", ha detallado.

Ataque directo a los tumores

En cuanto a la salud, una de las mayores revoluciones vendrá de la mano de la nanotecnología , que hará posible llegar directamente a las células tumorales para acabar con ellas "en lugar de infectar todo el cuerpo", ha explicado el fundador de Cientifica.com, Tim Harper, y el fundador de Rive Technology, Javier García Martínez

"La cura del cáncer es algo muy complejo, pero en el caso de los tratamientos vamos a ver muchos avances en los próximos diez años", ha advertido Harper, quien también está convencido de que la nanotecnología hará posible que se fabriquen nuevos materiales y haya más recursos en el mundo, lo que contribuirá a la sostenibilidad del planeta.

domingo, 30 de octubre de 2011

Inventan vidrio “invisible”

Inventan vidrio “invisible” que podría ayudar a crear pantallas de mejor calidad


Recientemente, la compañía Nippon Electric Glass en Japón ha presentado su último invento: un panel de vidrio prácticamente invisible, es decir, que casi no refleja luz y por lo tanto, parece como si no estuviera allí. La comparación que vemos en la imagen recién mostrada habla por sí sola y nos revela que la tecnología funciona bastante bien, por lo que no caben dudas.

¿Pero cómo lo han logrado? Lo que hicieron fue colocar una delgadísima lámina de film anti-reflejo por ambos lados y que tiene tan sólo algunos nanómetros de grueso, logrando que el 0.5% de la luz que llega al vidrio sea reflejada por éste, mientras que en un material convencional dicho porcentaje llega al 8%.

Sí, la diferencia es abismal y se nota en las fotografías, por lo que muchos ya están pensando en las utilidades de esta tecnología, la cual podría ser utilizada para monitores y pantallas de computadoras, lo cual (en teoría) debiera resultar en imágenes más nítidas y sin reflejo, dejando en el pasado el dilema sobre si comprar un notebook con pantalla glossy o matte.

Aparte de aquello, seguramente otros usos en la tecnología irán apareciendo con el tiempo, porque claro, utilizar este vidrio en otras cosas como puertas o ventanales de vidrio podría ser muy mala idea, como lo demuestra el siguiente video:


jueves, 27 de octubre de 2011

Este hombre tiene un telefono en su brazo

Probablemente esta es la primera vez en que se ve a un hombre con un móvil añadido en su brazo. Trevor Prideaux nació sin su brazo izquierdo y tuvo que hacer un esfuerzo extra en su vida.

Ahora, gracias a Nokia y a un grupo de expertos ingleses, Prideaux tiene un móvil insertado en su brazo prostético, lo que le ha facilitado la tarea de enviar mensajes de texto y llamar a su familia y amigos.

miércoles, 26 de octubre de 2011

Cámara que permite hacer reenfoques e imágenes 3D

La compañía Lytro ha creado una nueva e innovadora cámara fotográfica que permite reenfocar fotos y capturar imágenes en 3D. La nueva cámara de Lytro utiliza software para reenfocar las imágenes después de ser tomadas.

Esta cámara que lleva el mismo nombre de la empresa Lytro, promete cambiar esta experiencia al permitir al usuario enfocar la foto después de haber sido tomada. La cámara también posee un novedoso sensor de "campo de luz" que permite que las fotos puedan ser vistas en 3D. Los pedidos se pueden hacer a partir de ahora y comenzará a distribuirse el próximo año.

La cámara cuenta con un novedoso diseño que recuerda a un telescopio. Cuenta con solo dos botones: uno para encender o apagar el dispositivo, y otro para tomar una foto. El usuario solo tiene que preocuparse acerca de enfocar la imagen resultante después de que se tome la foto.

Las fotos son dinámicas e interactivas. Al verlas en la cámara, el usuario toca la pantalla táctil del dispositivo para seleccionar el objeto o área que debería estar enfocada. Todo lo que esté cerca o más lejos se desenfoca artísticamente.

La foto también se puede configurar para mostrar todo con un enfoque nítido. La misma experiencia es posible cuando se visualiza una imagen en un PC, con el software de Lytro, o en línea, con herramientas para compartir imágenes a través de Facebook o incrustadas en una página web.

En lugar de simplemente ser algo para malos fotógrafos, las fotos, al poder reorientarse, también permiten que la fotografía sea más lúdica y creativa, afirma Ren Ng, que fundó Lytro para comercializar una investigación iniciada en la Universidad de Stanford (EE.UU.). "

Reenfocar la imagen se convierte en una nueva forma de contar la historia", afirma. "Añade dramatismo al momento de la visualización, como cuando se descubre un rostro que estaba fuera de foco en el fondo".

lunes, 24 de octubre de 2011

Imprime una réplica 3D de tu cara

No es que te haya pasado nada malo, es que tu cara es así. Si esta situación te supone un problema REAL-f tiene la solución: imprime en 3D replicas de tu cara, convirtiéndolas en máscara. Si, es un invento que llega desde Japón.

Así ahora todos podremos ser tú. O si yo también tengo un equipo podremos intercambiarnos la cara dando lugar a divertidas e inquietantes situaciones, de esas que harán las delicias de los seguidores de Sigmund Freud. por 4000$ de nada podremos disfrutar de estas detallistas replicas construidas analizando cada ángulo de nuestra cara.

Esa impresión en alta resolución de nuestro rostro se emplea después en combinación con un molde de resina para construír la máscara. Si esto no es suficiente por algo más de dinero las replicas se harán de la cabeza completa, aunque tened en cuenta que cada rostro y cabeza adicional supone un coste extra. Una nadería comparado con la posibilidad de recordarnos eternamente jóvenes.

viernes, 21 de octubre de 2011

Virgin Galactic inaugura el primer aeropuerto espacial

Richard Branson inauguró este lunes el primer aeropuerto espacial. Un edificio ecológico construido por Norman Foster en un paraje deshabitado de Nuevo México. Se trataba de relanzar su empresa Virgin Galactic, que promete convertir en astronautas a personas corrientes. Pero también de potenciar su perfil de empresario pionero, siempre dispuesto a explorar nuevas áreas de negocio.

La fecha del primer vuelo nadie la sabe y nadie la dijo ayer aquí. Pero Branson y su entorno se esmeraron en transmitir la impresión de que está a la vuelta de la esquina. Hace unos años el empresario llegó a decir que el primer vuelo despegaría en 2007. Pero la crisis demoró los plazos y Virgin dice ahora que debería terminar sus vuelos de prueba a finales del año que viene y empezar a enviar turistas al espacio justo después.

Virgin acaba de anunciar el fichaje de Michael Moses, responsable de los últimos vuelos de los transbordadores de la NASA. La agencia ha firmado hace unos días con la empresa un contrato que permitirá a sus ingenieros fletar hasta tres vuelos con fines científicos a cambio de unos cuatro millones de euros.

El aeropuerto está en un lugar donde los móviles no suenan y apenas hay rastro de la civilización. Pero la intención de la gobernadora republicana Susana Martínez es que el aeropuerto ayude a crear empleo y a potenciar el turismo en toda la región.

En la inauguración, Branson fue fiel a su estilo heterodoxo e informal. Primero en vaqueros y con la melena al viento. Luego anunciando el nombre del aeropuerto enfundado en un mono y abriendo una botella de champán en la fachada colgado de un arnés. Estaban su madre, sus hijos y su esposa. Y en cierto modo su padre fallecido. "No puede estar hoy aquí", dijo Branson con un toque de humor negro, "él se fue al espacio antes que nosotros".

Llenar el vacío de la NASA

El empresario británico no es el único que aspira a llenar el vacío dejado por la NASA, que liquidó este año su programa de transbordadores por las estrecheces de la crisis. Pero por ahora ninguno de sus rivales ha llegado tan lejos como él. Y no sólo por este aeropuerto, que han financiado casi por entero los ciudadanos de Nuevo México con sus impuestos. También por una aeronave que se ha ejercitado en 17 vuelos de prueba y a la que según Branson le queda cada vez menos para ser la primera aerolínea comercial que lleva a sus clientes al espacio.

La nave de Branson está hecha con fibra de carbono y es obra de Scaled Composites. Una empresa cuya sede está en Mojave (California) y cuyos ingenieros diseñaron un prototipo parecido hace siete años. Esta vez el cohete está incrustado en la tripa de una nave nodriza que tiene la forma de dos aviones adosados a una sola ala. Al alcanzar los 15.000 metros, el cohete se desprenderá de la nave y emprendera su aceleración. Es entonces cuando los futuros astronautas podrán ver el planeta desde el aire y experimentar por unos minutos la ingravidez.

Al margen de Branson, los protagonistas ayer fueron sus primeros astronautas. Unas 460 personas a las que ha convencido para poner un depósito que les garantiza la condición de pioneros en su aventura espacial. Aquí vinieron ayer unas 150 de países tan distintos como Australia, México o Irán.

El billete cuesta 200.000 dólares: unos 170.000 euros al cambio actual. En España el paquete lo vende en exclusiva la agencia Bru & Bru, cuyos responsables son Ana Bru y Ramón Segarra. Esta vez ellos no han podido venir. Pero unos 15 españoles ya están en la lista y ella y su esposo serán los primeros en ir al espacio. "Tenemos muy buena relación con Richard Branson”, explicaba Ana hace unos días por teléfono, "él nos llama la pareja galáctica”.

Quien sí estaba ayer aquí eran Kiko y Diana. Dos portugueses que son amigos desde niños y se sumaron casi a la vez al sueño espacial. "Estamos intentando ir los dos en el mismo vuelo pero no es fácil", explica ella, "aun así será algo muy especial porque ningún portugués ha ido nunca en un vuelo al espacio".

martes, 18 de octubre de 2011

Empresa dice ser dueña del WiFi y demanda a todo el mundo

Una empresa llamada Innovatio IP Ventures, dice ser la dueña de las patentes relacionadas con el Wifi y por esto, sus dueños no han tenido mejor idea que demandar a todo el mundo.

Supuestamente, a finales de los noventa, Robert Meier y Ronald Mahany, que por ese entonces trabajaban para Breadcom, habrían patentado el WiFi. En febrero de este año, las patentes habrían “vuelto” a sus manos y en este momento están realizando demandas a diversas empresas alrededor de todo el orbe.

Innovatio lleva ya 6 movimientos legales en lo que va del mes y ha empezado con empresas pequeñas como cadenas de hoteles, cafeterías y tiendas de retail a las que pide 5 mil dólares para abandonar el caso.

La empresa demandante no tendría pensado realizar, de momento, demanda a las casas de familia usuarias del servicio, pero no descartan hacerlo a futuro.

domingo, 16 de octubre de 2011

La leyenda del motor de agua

El dramático accidente nuclear de la central japonesa de Fukushima ha reabierto el debate energético mundial. Estoy seguro de que habrán participado en numerosas charlas con amigos en las que ha salido una sentencia digna de las mayores teorías de la conspiración: el silenciado descubrimiento de un motor de agua que las grandes empresas se dedicaron a acallar.

Hay parte de verdad en esa historia, aunque científicamente nunca se ha comprobado la veracidad del presunto descubrimiento.

Stanley Meyer pasará a la historia como el polémico inventor del «coche con motor de agua». Su supuesto revolucionario descubrimiento se basaba en un sistema por el cual se separaban los componentes del agua: hidrógeno y oxígeno. Luego el hidrógeno se utilizaba como combustible, quemándose para volver a obtener así agua. La clave del invento de Meyer estaba en que, presuntamente, se requería menos energía para separar las moléculas de agua que la energía que se obtenía en la posterior combustión del hidrógeno.

Las siempre bien propagadas teorías de la conspiración señalan que Meyer fue intimidado por las grandes empresas petrolíferas, pero suelen obviar que fue condenado por fraude en la Corte de Ohio en 1996. Meyer murió poco después, en 1998. Los médicos atribuyeron su fallecimiento a un aneurisma, pero no faltan quienes aseguran que fue envenenado.

Numerosos científicos han reiterado que el sistema planteado incumple las leyes de la termodinámica, que siempre acaban siendo más severas que cualquier legislación humana. Es imposible obtener energía del agua, es imposible utilizarla como combustible. El científico Philip Ball se encarga de decirlo gráficamente: «El agua no puede quemar porque el agua ya está quemada, es combustible gastado».

lunes, 10 de octubre de 2011

La historia del almacenamiento digital en una sola imagen

Todo comenzó con la primer tarjeta en 1890, cuando Herman Hollerith utilizó por primera vez una tarjeta de papel con perforaciones que utilizó para grabar y leer datos desde una máquina para llevar a cabo el censo de ese año y el trabajo con esas tarjetas le llevó casi 12 meses.

Después de esos vinieron otros tipos más de almacenamiento hasta la actualidad en donde tenemos el almacenamiento en la nube.

La siguiente es una infografía muy completa y muy bien desarrollada, con explicaciones concisas de cada uno de los dispositivos de almacenamiento más importantes, expuestos en una línea de tiempo.


viernes, 7 de octubre de 2011

Un traje robótico transmite al cerebro el sentido del tacto

La posibilidad de controlar extremidades robóticas con la mente es una línea de investigación esperanzadora, aunque aún preliminar, para ayudar a personas con movilidad reducida. Experimentos con monos han mostrado ya que esto es, en teoría, posible, y ahora se ha dado un paso más al lograr que los primates no sólo manipulen objetos sin usar su cuerpo -tan sólo mediante estímulos neuronales- sino que también puedan sentir las diferentes texturas de los elementos que tocan.

Este nuevo avance, cuyos detalles publica la revista “Nature”, representa la primera vez que se utiliza con éxito una interfaz cerebral bidireccional o interactiva. Además de enviar impulsos cerebrales al robot -en este caso, una mano 'avatar' o virtual- para ordenarle que se mueva, también recoge información táctil de los objetos sobre los que se posa la extremidad mecánica.

Dos monos, llamados M y N, aprendieron al cabo de varios intentos a procesar los estímulos sensoriales que recibían de la mano virtual. El experimento requería que, para recibir su premio, supieran posar la mano 'avatar' sobre un objeto virtual concreto, indistinguible visualmente de otros. El único modo que tenían los primates de resolver la tarea era reconocer la información táctil que llegaba a sus neuronas.

Los animales recibieron para este experimento dos implantes de electrodos, uno sobre un grupo de entre 50 y 200 neuronas de la corteza motora primaria (M1) y otro sobre un conjunto mayor, de miles neuronas, en la corteza somatosensorial primaria (S1). La mano virtual recibía órdenes de las neuronas M1 y a su vez enviaba estímulos eléctricos a las neuronas S1, que interpretaban los impulsos como sensaciones táctiles.

Primera demostración en animales

El profesor Miguel Nicolelis, que lleva más de una década realizando esta clase de estudios desde la Universidad de Duke (EEUU), es optimista sobre las posibilidades de esta vía de investigación y cree que dará frutos en un "futuro cercano", aunque todavía será necesario comprobar si el sistema funciona en humanos y si puede ser realmente útil para ayudar a tetrapléjicos o personas que hayan perdido movilidad.

"Esta es la primera demostración de una interfaz cerebro-máquina-cerebro que establece un vínculo directo y bidireccional entre un cerebro y un cuerpo virtual", señala Nicolelis. Al tiempo que una zona del cerebro envía señales, otro área recibe y procesa información, todo ello mediado por la extremidad o mano virtual. La idea es que, en el futuro, este 'avatar' se convierta en un exoesqueleto que el paciente pueda vestir.

"El importante éxito con primates no humanos es lo que nos hace pensar que los humanos podrían lograr las mismas tareas mucho más fácilmente en el futuro", explica Nicolelis. En el caso de que fuera posible, los pacientes con problemas de movilidad podrían aprender a controlar exoesqueletos y mover con ellos sus extremidades. De hecho, un proyecto internacional denominado “Walk Again” ' ('Caminar de Nuevo'), en el que participan científicos norteamericanos, brasileños, alemanes y suizos, pretende hacer una demostración con un exoesqueleto mecánico en la ceremonia de apertura del próximo Mundial de fútbol.

lunes, 3 de octubre de 2011

Diseñado un rascasuelo de 300 metros

Un grupo de arquitectos mexicanos han diseñado un rascasuelo (sí, lo contrario a un rascacielo) de unos 300 metros de profundidad para ser ubicado en el centro de la Ciudad de México.

Dicha estructura fue imaginada para poder abarcar varios aspectos históricos del país centro-americano, es decir, como una especie de museo; los diez primeros pisos de dicho rascasuelo estará embarcado en distintas aristas de la historia azteca mexicana, además incluirán un poco de las guerras llevadas a cabo en la época colonial. En los pisos siguientes hay espacios en ventas, que serán dedicado para espacios tipo centro comercial para las ventas en tiendas. Más abajo vendrían a incluirse apartamentos (es algo medio ilógico colocar gente viviendo aquí, pero bueno allá los gustos de las personas); y finalmente en lo más profundo del edificio estarán las oficinas de negocios, administración, finanzas y entre otros aspectos encargados de dirigir de manera eficiente el desempeño del rascasuelo.

La característica física del “earthcraper” (en inglés su nombre) es que será como una pirámide; pero ahuecado en el centro con vidrios transparentes para que el público pueda desde afuera vislumbrar la majestuosa estructura desde allá; contará igualmente con jardines.

No es por nada, pero me acordé de la “Colmena” de la primera y tercera película de Resident Evil. Es un poco ese diseño, claro arribá nadie sabía que existía.

AlphaDog, un robot creado para asistir a los militares

Este lindo perrito que estamos viendo es la más reciente creación de Boston Dynamics. Se trata del AlphaDog, un robot asistente de 4 patas creado con fondos provenientes de la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa (DARPA) y el Cuerpo de Marines de EE.UU.

En el video podemos ver un prototipo que de momento lo poco que pueda hacer es caminar y correr, pero cuando esté completamente desarrollado será capaz de llevar 180 kilogramos de carga en misiones de 30 kilómetros a través de terrenos irregulares y complicados.

La primera versión del AlphaDog saldrá a la luz el año que viene.


viernes, 30 de septiembre de 2011

Sphero, la bola que se controla con el móvil ya a la venta

Sphero, la bola más geek del mundo, ya se puede comprar. ¿Una bola? Sí, sal de tu asombro y piensa que el nivel de fiebre gadgetera de algunos no tiene parangón, y la empresa Orbotix que ya la está fabricando espera vender muchas unidades aunque su utilidad esté en entredicho y su precio sea de 129 dólares.

La bola Sphero es uno más de esos juguetes inalámbricos que acompañan cada vez más a los teléfonos Android e iOS gracias a la conectividad inalámbrica y las aplicaciones.

Esta bola en concreto dispondrá de varios juegos/utilidades gracias a aplicaciones del fabricante, algunas de las cuales podemos incluso personalizar con ayuda del acelerómetro del teléfono o la pantalla del tablet, así como de terceras empresas y desarrolladores independientes. La comunidad, de nuevo, tiene mucho que decir.

El acabado de la bola es exquisito, y se han cuidado todos los detalles, hasta el punto de que no podemos recargar la misma con un USB sino que disponemos de algo más geek: una base de recarga por inducción. De momento la expectación con este nuevo juguete es máxima por EEUU, ya veremos si no le salen imitadores.

martes, 27 de septiembre de 2011

El nuevo tablet Archos 101 ya está disponible

Archos nos mostró cinco tablets que correrían Android 2.1, los dispositivos escalaban tamaños compatibles con el iPod Touch, hasta 10” para competir directamente con el iPad. Uno de los más esperados es el Archos 101, un tablet con pantalla de 10 pulgadas y precio bastante económico en comparación a los productos que actualmente ya se encuentran en venta.


Utilizando Android 2.1 como gancho, Archos ya pone a disposición de los consumidores un tablet de 10” capaz de reproducir vídeo en HD a 720p y poder aprovechar todo el potencial que ofrece Google en su sistema operativo para móviles en la versión 2.1. Archos 101 tiene sus altos y sus bajos, unos de esos bajones que le dan un gran manchon en su expendiente es la incapacidad de acceder al Android Market (aunque ya hay algunas opciones para contrarestar esto), sin embargo, sus especificaciones podrían hacernos olvidar sus puntos negativos, sobre todo su precio.

Archos 101

* Pantalla: LCD de 10 pulgadas

* Resolución: 1024 x 600 pixeles

* Procesador: ARM Cortex A8 a 1 GHz

* Almacenamiento: 8 y 16GB de almacenamiento flash

* Wi-Fi

* Bluetooth

* HDMI

* USB

* Webcam

* Slot para tarjetas SD

* Precio: 299.99 dólares

Quizá la única desventaja que puede tener la tableta mayor de Archos, al igual que todas, es no tener acceso al Android Market. El acceder a la tienda de aplicaciones de un requisito indispensable y sólo por eso entra en desventaja con productos como el iPad o el Galaxy Tab. Está disponible desde ya en la web de Archos.

jueves, 22 de septiembre de 2011

Nace el chaleco antibalas 2.0: tiene sensores y GPS que avisan de gravedad y localización del herido

Desde ahora los chalecos antibalas ya no solo pararán los proyectiles, sino que además permitirán localizar con precisión el lugar del impacto y la gravedad del mismo, además de la localización del tiroteado.

La compañía estadounidense Laipac Tech se prepara para lanzar al mercado el S-911 vest, una protección inteligente que ha convertido en la primera del planeta en integra sensores y GPS.

El S-911 vest es capaz de medir en tiempo real la ubicación, rumbo y velocidad de las personas que lo vistan. Esta opción es muy útil para misiones tácticas de los equipos de operaciones especiales del Ejército y la Policía.

Sin embargo, la principal función chaleco antibalas 2.0 continúa siendo detener las balas, por eso está equipado con placas kevlar, a las que se puede sumar una protección extra de láminas de cerámica. Este doble blindaje que lo hace invulnerable al impacto de la mayoría de las armas de fuego del mercado, incluido un proyectil de Magnum disparado a quemarropa.

Además de proteger, S-911 vest es capaz de evaluar la potencia de los impactos de bala recibidos y enviar un completo informe de su ubicación a los equipos de emergencia, en el caso de que el proyectil lo traspase.

Y, a pesar de las nuevas funcionalidades, es tan flexible y ligero como las protecciones de la misma gama que actualmente utilizan los cuerpos de seguridad de todo el mundo. Eso sí, a diferencia de otros chalecos, en el caso del S-911 vest es muy importante estar atento para no quedarse sin batería.

El chaleco se venderá con un cargador y un adaptador para conectarlo al encendedor del cualquier vehículo. El precio de la protección definitiva para agentes de policía y soldados es aún una incógnita.

martes, 20 de septiembre de 2011

Un robot se prepara para correr el triatlón

El robot EVOLTA, de la compañía Panasonic, que hace tres años trepó 530 metros en el Gran Cañón del Colorado (EE UU) con solo un par de baterías batiendo así todos los récords en el mundo de la robótica, se dispone ahora a participar en el duro triatlón Ironman de Hawái.

El pequeño autómata del tamaño de una mano, creado por Takahashi Tomotaka, pedaleará en bicicleta y correrá a través de una de las rutas de triatlón más duras del mundo equipado con tres cuerpos diferentes y tres baterías recargables, según ha anunciado la compañía. "Esto es muy difícil incluso para un deportista, pero creo que el desafío vale la pena", asegura Tomotaka. EVOLTA tendrá que recorrer 230 kilómetros.

El tiempo que tendrá para completarlo es de una semana o 168 horas, que es diez veces más de lo que dispondría un deportista. "La estatura de EVOLTA es sólo una décima parte de la de un hombre adulto, por lo que nos dimos cuenta de que se necesitaría 10 veces más tiempo", aclara Takahashi. El reto del triatlón comienza el 24 de octubre y continuará sin parar durante siete días y siete noches.

Takahashi ha explicado que de los tres cuerpos que usarán, que incluyen uno sobre una bicicleta pequeña y otra en un aro circular con una rueda trasera de apoyo, el diseño para natación -montado en una aleta curvada creada con sus brazos extendidos- fue especialmente complicado porque debía funcionar sumergido en agua.

Las baterías que el robot lleva en su espalda, que saldrán a la venta en Japón el 21 de octubre, se pueden recargar hasta 1.800 veces.

Video


domingo, 18 de septiembre de 2011

Excalibur, un láser de combate temible

Cada día me levanto pensando porqué los aviones de combate (o incluso mi automóvil) no llevan ya cañones láser. Podéis llamarme loco si queréis, pero en DARPA hay otra mucha gente que piensa como yo. La cuestión es que si esto no es todavía posible es por el tamaño de las armas láser desarrolladas, que impiden montarlas de manera eficiente sobre cazas. Todavía…

Por eso DARPA trabaja en Excalibur, un certero nombre para definir un prototipo de reducido tamaño pero gran poder letal. Frente a otras armas de este tipo, que emplean componentes químicos a mansalva, Excalibur es capaz de convertir la electricidad en energía láser directamente.

No sólo se conforma con eso, sino que además resulta diez veces más brillante y compacta que los láser que emplean el proceso químico. Con este tamaño, es además factible instalarlo en aviones y vehículos, e incluso en naves dirigidas sin piloto tipo drone.

Pero lo más inquietante de todo es saber que el objetivo final de DARPA con esta arma, que combina diferentes haces de láser en un sólo rayo, es reducir tanto el tamaño de los emisores para que puedan montarse a lo largo de toda la estructura externa de una nave. Así, una vez seleccionado el blanco, todas las miras convergerían sobre él recibiendo todo el daño concentrado.

¿Demasiada ciencia-ficción? A finales de este 2011 DARPA mostrará un prototipo de 3 kilowatios, en el camino de conseguir un sistema de 100 capaz de realizar ataques de precisión tanto en aire como en tierra.

miércoles, 14 de septiembre de 2011

La obsolescencia programada, así funciona el modelo del derroche

La obsolescencia programada es uno de los eufemismos empleados en economía para ocultar numerosas prácticas nefastas que sólo persiguen el beneficio de unos pocos. Como señala Annie Leonard en La historia de las cosas, es la elaboración consciente de productos de consumo que se volverán obsoletos en el corto plazo por una falla programada o una deficiencia incorporada”. Este nuevo documental sobre un tema que comienza a mostrar cada vez nuevas aristas, da cuenta de numerosos productos expresamente diseñados para que dejen de funcionar apenas se cumple la garantía.

La motivación económica que los productores tienen para elaborar productos con una vida útil limitada es inducir intencionalmente a los clientes a seguir comprando nuevas versiones de estos productos a medida que falla o muere el anterior. Esto plantea la pregunta de rigor: ¿Por qué el mercado no castiga a los productores que utilizan la obsolescencia programada, y no beneficia a la producción de productos durables? La respuesta está en que el actual sistema de mercado sólo se interesa en el factor precio, y es el precio, es decir un factor financiero, el que regula la totalidad de las economías modernas.

Como las economías modernas se basan en el deuda y el crédito, gran parte de los productos se planifican para durar mientras se siguen pagando, de tal forma de crear una dependencia entre producción-consumo-crédito, donde los flujos financieros se constituyen en el motor que mueve a la economía, haciendo que el sistema financiero justifique su existencia. La obsolescencia programada, “es el motor secreto de nuestra sociedad de consumo”.

Este es el auténtico derroche del sistema, y a medida que esto ocurre, en beneficio expreso de las grandes corporaciones, los escasos recursos del planeta se agotan y el medio ambiente se ve afectado por montañas de residuos que deterioran la calidad de vida. Es la gran paradoja del actual modelo capitalista que permite a las empresas producir y vender productos diseñados para fallar en un plazo breve, solo para mantener al sistema artificialmente a flote, con una idea de falso crecimiento mientras el medio ambiente y los consumidores son los grandes perjudicados.

Video:



lunes, 12 de septiembre de 2011

Cómo construir un antiimán que anula el campo magnético

Investigadores de la Universitat Autónoma de Barcelona (UAB) han publicado una fórmula para construir un antiimán que anula el campo magnético y que permitiría practicar resonancias magnéticas a personas con marcapasos, así como controlar la presencia de un campo magnético en dispositivos tecnológicos.

La fórmula, publicada en 'New Journal of Physics', cumple los objetivos de que el campo magnético generado por un objeto rodeado por el antiimán no pueda salir al exterior, de que todo aquello rodeado por el antiimán esté completamente protegido de los campos exteriores y de que, además, sea indetectable.

La receta, que se puede llevar a cabo con tecnología existente, se basa en la superposición en capas de materiales con distintas propiedades magnéticas, formando lo que se conoce como metamaterial.

Consiste en una capa interna superconductora recubierta de diversas capas de un material ferromagnético, separadas por aire o por cualquier material sin propiedades magnéticas.

Los expertos han significado que este dispositivo puede tener diversas formas geométricas y puede aislar prácticamente todo el campo magnético aunque el espacio no sea completamente cerrado, lo que abre la puerta a diversas aplicaciones prácticas en medicina.

El magnetismo es clave en la ciencia y la tecnología, teniendo en cuenta que el 99% de la energía consumida se genera gracias a los campos magnéticos dentro de las turbinas de centrales térmicas, nucleares y eólicas.

Pese a que los expertos conocen bien cómo crear magnetismo, el último gran reto ha sido el de conseguir anularlo cuando es necesario.

martes, 6 de septiembre de 2011

Fabrica tu laser de alta potencia totalmente casero

En el siguiente video te mostramos como crearte un laser casero, dandole la maxima potencia posible, a partir del laser de un dvd.



domingo, 4 de septiembre de 2011

La mujer biónica es inglesa

El Reino Unido ya tiene su mujer biónica. Se trata de Chloe Holmes, una joven que perdió debido a una infección la mayor parte de los dedos de su mano izquierda.

Afortunadamente para Chloe las cosas cambiaron cuando sus padres decidieron regalarle una mano robótica que sustituyera la malograda, una delicada pieza de ingeniería obra de la gente de Touch Bionics.

La pieza cuesta alrededor de 40.000 euros, pero la ilusión recobrada por la joven no tiene precio. Además es la primera persona en el Reino Unido en utilizar una prótesis de este tipo.

Equipada con sensores y tomando un guante como sustento, la mano ha sido domesticada por el entrenamiento de Chloe, que ha ido acostumbrándose a la misma. Nunca podrá reemplazar la sensación de su mano perdida, pero ahora tiene otras habilidades a su alcance, como se muestra en el vídeo.


lunes, 29 de agosto de 2011

Creada navaja de alta tecnología


Una tarjeta metalica y un cuchillo super filoso y superligero al servicio del público, del mismo tamaño que una tarjeta de crédito. Sólo tres operaciones de plegado ingenioso metamorphosise del tamaño de una tarjeta en una herramienta de bolsillo de utilidad elegante. Más delgado y más ligero que un cuchillo ordinario. La extra larga hoja de acero quirúrgica inoxidable asegura una larga duración nitida libre de óxido. Esta hecha con una funda de protección para ayudar a prevenir lesiones o embotamiento. La tarjeta metalica ingeniosa ya es un tema de conversación interesante y popular. Una idea fuerte que se desliza a salvo dentro de su cartera o bolso que contenía. Prueba de mercado en los distintos territorios se ha demostrado que esta tarjeta metalica es ya un gran éxito. “Esta tarjeta metalica de Iain Sinclair está hecha para cuchillos de bolsillo lo que el MacBook Air fue para los ordenadores portátiles.

miércoles, 24 de agosto de 2011

La máquina que puede copiar cualquier cosa en 3D

Una máquina revolucionaria que puede copiarse a sí mismo y la fabricación de objetos de uso cotidiano de forma rápida y barata podría transformar la industria en el mundo en desarrollo, de acuerdo con su creador.

El "auto-replicantes prototipado rápido", o "RepRap" es una idea original del Dr. Adrian Bowyer, un catedrático de ingeniería mecánica en la Universidad de Bath en el Reino Unido.

Se basa en la tecnología de prototipado rápido de uso común para los componentes plásticos del fabricante en la industria de la generada por ordenador planos - de hecho una forma de impresora 3D.

Sin embargo, Bowyer dijo a la CNN la capacidad de la RepRap para copiarse a sí mismo podría poner la tecnología de prototipado rápido al alcance de las comunidades más pobres del mundo mediante la reducción de la necesidad de que el tipo de infraestructura a gran escala industrial común en el mundo desarrollado.


Un video de como funciona:



lunes, 15 de agosto de 2011

¿Qué pasa si metes un cd en el microondas?

El microondas da mucho juego para realizar todo tipo de experimentos, si bien no muy cientí­ficos, si para aliviar la curiosidad humana. En este caso querí­an saber qué pasa si metes un cd en el microondas, y han colocado un cd encima de una bobina tesla y lo han metido en el microondas con la potencia al máximo 5 minutos. Los resultados son:




viernes, 12 de agosto de 2011

Los molinos de viento saltan del campo a las azoteas

Los pequeños aerogeneradores eólicos (small wind turbines) constituyen una alternativa energética limpia que adelgaza la factura de la luz en los hogares

¿Qué tienen en común la sede central de Acciona y el departamento de Industria de Pamplona?
A simple vista, nada. Pero basta con subirse a la azotea de algunos de estos edificios para verlo: aerogeneradores domésticos (small wind turbines) que generan parte de la electricidad que consume el edificio.
Son casos excepcionales, pero el fenómeno está en auge.

La llamada energía minieólica salta del campo a la ciudad, y comienza a conquistar los hábitos de los consumidores más concienciados con el medio ambiente. No es para menos: por cada kilowatio que se genera con un aerogenerador de pequña potencia (small wind turbines), se evitan 800 kilogramos de emisiones de C02 anualmente a la atmósfera.


Las aplicaciones de estos aerogeneradores eléctricos han sido hasta el momento relegadas a fincas rústicas donde la red eléctrica general no llegaba.

Pero el salto a la invasión del paisaje urbano ya se ha producido y prepara su expansión. Marcas como Sonkyo Energy con elwindspot, especializado en aerogeneradores de pequeño tamaño (small wind turbines) para uso doméstico, rústico e industrial, son responsables de esta revolución.
Según el director de Alba Renova, Aitor Rodríguez, un generador de 1,75 kw puede generar la mitad de la energía anual de un hogar medio. La fuerza del viento, traducida por una instalación ad hoc en la vivienda, es suficiente para cubrir parte del consumo de la casa.

Con este panorama, cualquier puede emocionarse ante la idea de convertir su hogar en un modelo de respeto al medio ambiente. Pero lo cierto es que no es tan fácil. Hay que tener en cuenta la inversión necesaria. Ésta varía en función de las necesidades energéticas de la casa, pero los expertos la cifran desde los 6.000 a los 25.000 euros.

Los aerogeneradores domésticos (small wind turbines), no son lo más caro, hay turbinas que cuestan entre los 2.500 y los 3.500 euros y se pueden encontrar en el mercado por la mitad. Pero la instalación, sí puede ser más costosa. También hay que contar con las licencias que deben pedir a la autoridad local para ser instalados en un jardín o en una azotea. Hasta debe medirse el ruido. De cualquier modo, en la actualidad, la tecnología ha hecho estos aerogeneradores más silenciosos.

Además, hay que tener en cuenta las posibilidades del viento en el área geográfica, el Gobierno ha elaborado un mapa eólico español que puede servir de orientación y el tiempo en el que se podría amortizar la inversión.

El windspot por ejemplo es muy silencioso y capaz de trabajar a muy bajas revoluciones.

En este caso, si lo que prima es la conciencia medioambiental del consumidor, la alternativa está clara. Si es ahorrar en la factura de la luz, los efectos se notan inmediatamente, pero la amortización se produce a largo plazo.

Ahora, los productores esperan el despegue de esta alternativa energética, que para que resulte realmente eficiente suele ser combinada con paneles solares en las viviendas.

El Plan de Acción Nacional de Energías Renovables (Paner 2011-2020) incluye la minieólica como alternativa energética a desarrollar. Los objetivos señalados en este documento dibujarían un panorama similar al de Gran Bretaña, donde losaerogeneradores domésticos (small wind turbines) conviven con las chimeneas en las azoteas de los barrios y hay ya instalados alrededor de 100.000 unidades.

Pero el desarrollo legislativo y la política de incentivos económicos para que esta alternativa despegue definitivamente se está haciendo de rogar. De cualquier modo, hay empresas como la cántabra Sonkyo Energy que se adelantan y ya realizan un proyecto personalizado de minieólica para viviendas.

domingo, 7 de agosto de 2011

Telecnoestrés: el problema que provoca la conexión continua

Buena parte del día, el cerebro procesa información de Internet, correos, redes sociales, tecleando, hablando por teléfono... Los especialistas en salud laboral empiezan a aconsejar que desconectar de vez en cuando es imprescindible.

Las siestas digitales son necesarias. Lo defiende José María Martínez Selva, catedrático de Psicobiología de la Universidad de Murcia y autor del libro Tecnoestrés. "Mucha tecnología durante mucho tiempo pone literalmente enferma a la gente", según el investigador, que no olvida las ventajas que aporta el mundo del ordenador. Sin embargo, las nuevas tecnologías son armas de doble filo.

Las siestas digitales -entendidas como pequeños descansos- ya se aplican en algunas empresas que ven con buenos ojos que sus trabajadores pasen un tiempo desconectados, pues redunda en la mejora de la productividad.

"Gestionar bien el tiempo es uno de los mejores instrumentos de los que se dispone para controlar los efectos nocivos de las nuevas tecnologías, del tecnoestrés y de las tecnoadicciones", afirma Selva.

Gestionar mal el tiempo significa sucumbir ante una de las ventajas de la red: la flexibilidad que otorga el poder estar conectado en cualquier momento desde cualquier lugar.

En cualquier instante puede llegar un mensaje de correo electrónico o una llamada profesional, con lo que el trabajador se siente obligado a mantener un rendimiento continuo y a no poder desconectar ni distanciarse de sus obligaciones y problemas. Es decir, a disfrutar de un tiempo de descanso necesario para la salud mental. De hecho, 26% de los empleados cree que el uso de Internet y del móvil aumenta su horario laboral y que esa disponibilidad permanente le genera estrés.

Tony Schwartz, director The Energy Project, desarrolló una encuesta para conocer los hábitos de sus trabajadores. El 60% reconoció que sólo se desconectan completamente del correo electrónico dos horas al día y 20% menos de media hora.

Internet y el móvil no hacen necesario el trabajo presencial. Pueden ser un excelente medio para conciliar vida laboral y personal; pero también puede acabar comiéndose la vida del teletrabajador.

"El teletrabajo es más flexible, pero rompe con las funciones de organización de actividades vitales, sean o no cotidianas, como los fines de semana, las vacaciones, el horario de comidas o verse con la familia", explica Selva.

Una encuesta de Cisco Systems revela que el 45% de los empleados con acceso externo al sistema informático de la empresa trabaja entre dos y tres horas más al día. Una cuarta parte de ellos trabaja hasta cuatro horas extras. A la extensión horaria hay que sumar la posible desconexión personal y emocional que supone trabajar en solitario.

Se desconoce cuantas personas pueden estar afectadas por el tecnoestrés, pero según un informe de PandaLabs, el 63% de los usuarios afirma que las incidencias en el funcionamiento de los sistemas informáticos le genera estrés.

Para que el tecnoestrés genere trastornos psicológicos deben sumarse otros factores, precisa Selva. Como por ejemplo la sobrecarga de trabajo, la pérdida de control del proceso de desempeño de un oficio, y otros procesos sociales como puede ser el sentirse expulsado del mercado laboral.

Juan Manuel Romero, presidente de la sociedad Adicciones Digitales, da consejos para prevenir las teledolencias: "Lo mejor es descansar diez minutos cada hora. En ese tiempo hay que moverse para evitar problemas de circulación, el síndrome de la clase turista... También conviene salir al aire libre. Además el mobiliario debe cumplir unos principios: que la silla nos permita apoyar toda la espalda, que el ordenador esté a la altura de los ojos, de lo contrario nos provocará tarde o temprano problemas de cervicales".

Si hacemos caso a las recomendaciones del Instituto Nacional de Salud y Seguridad del Trabajo de Estados Unidos se debería descansar al menos cinco minutos tras sesiones de 30 minutos de actividad. Y según el sindicato de profesores de Nueva York, unos recesos de 30 segundos son muy recomendables, con énfasis en respirar profundamente y cerrar los ojos en ese medio minuto de relax.

Selva recomienda retirar la vista del ordenador entre diez y quince minutos por cada hora seguida de trabajo, y fijar la vista en el horizonte o en objetos distantes cada tanto.

Otro argumento a favor de las siestas digitales es el desgaste físico que conlleva trabajar todo el día delante de una pantalla. Según un estudio del Instituto de Biomecánica de la Universidad Politécnica de Valencia, más de la mitad de quienes trabajan en oficinas desarrollan problemas relacionados con malas posturas.

¿Hay que ir al trabajo con cronómetro en mano? No. En el remedio está la enfermedad y viceversa. La misma tecnología causante de la dolencia encuentra la solución. TimeStamp, User Protector o Eyes Relax, entre otros programas informáticos permiten regular los tiempos de descanso y de horario laboral.

La rapidez con que ocurren los cambios tecnológicos también puede generar conflicto en algunas personas, es el tecnoestrés. La actualización continua de programas genera tensión. Sobre todo si sus interfaces no se han creado con una claridad suficiente que evite equivocaciones, dudas o atascos que dupliquen el tiempo dedicado a una labor.

"Las diferencias están entre quienes han aprendido informática jugando y los que la han aprendido como usuarios", explica José María Prieto, catedrático de Psicología del Trabajo de la Universidad Complutense de Madrid.

"Los primeros son quienes saben llevar al límite el sistema, para ellos utilizarlo es divertirse: si hay caídas en el sistema, resolverlo es un reto. Ante un nuevo programa, encontrarle utilidad es divertido, un juego con el que disfrutan", explica Prieto. "Sin embargo, las personas con mentalidad de usuario tienen que hacer un curso cada vez que se introduce un nuevo programa, con lo que eso conlleva, y son quienes acostumbran a requerir más apoyo por parte de los servicios técnicos", añade.

Para Prieto, el diseño de las aplicaciones no está pensado para un público amplio es decir, para que el 90% de la población lo entienda. "Están pensadas para los más aptos, no para minimizar errores. Las han creado los ingenieros y sin tener en cuenta al usuario, no se hacen estudios de usabilidad y en tiempos de crisis aún menos", dice.

La vida se ha convertido en un cambio continuo. Ante eso Prieto afirma que toda persona tiene un límite en el número de tecnologías que puede dominar: "Estamos preparados para afrontar durante nuestra vida entre tres y cinco cambios tecnológicos potentes, no más", concluye.

De algunas dolencias se es más consciente, como los problemas de visión pero otras son más psíquicas que físicas. Es el caso de la pérdida de concentración, un fenómeno creciente y muy ligado no tanto al trabajo ante la pantalla, como a la entrada de estímulos constantes en él: correos electrónicos, chats, tuits y otras alertas que distraen de la tarea principal. Lo que puede parecer una distracción momentánea puede llegar a la pérdida de concentración constante y por tanto, a la baja productividad.